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伦敦书展大辩论:规模愈大一定愈好吗?

归属:提供分享 日期: 2020-06-17 作者: 热度: 872℃ 299喜欢

伦敦书展大辩论:规模愈大一定愈好吗?

原本就已相当具规模的企鹅出版社与蓝灯书屋,在去年合併为更庞大的「企鹅蓝灯书屋」(Penguin Random House),加上亚马逊(Amazon)在数位出版及线上零售市场的独占鼇头,似乎都证明现今的出版市场已是「规模」挂帅时代,也因此今年伦敦书展(London Book Fair 2014)的大辩论(Great Debate),便探讨了这个议题:「愈大一定就愈好吗?」(Is Bigger Always Better?)

第一个替大公司「辩护」的,是出版界重量级部落客夏兹金(Mike Shatzkin),「规模永远是竞争时的最佳武器,」他表示如果规模不重要,中小型出版社就不会因为想得到更好的服务,而与大型连锁通路商合作;「你们以为数位化改变了这个现象吗?大错特错!」。

他进一步指出,电子书与数位出版市场中,依然是苹果(Apple)、亚马逊、Google……等超大公司相互竞争。另方面,或许自助出版让许多独立作家名利双收,但若没有亚马逊大力支持与通路推广,自助出版是否能有现在的荣景还是未知数。他最后更强调,当一家公司具有一定的规模,就更有本钱针对特定服务聘请专业人才,甚至直接买下其他小型公司为其所用。

麦格罗希尔(The McGraw-Hill Companies)全球营销资深副总裁布鲁克斯(Ken Brooks)也站在「规模至上」的这一方:「如果一间小型出版社让一位作家出名了,这个作家一定会继续往上爬,」他分析,由于大型出版商有能力承担更大风险,也可以做更大的投资,这些庞大的花费甚至可让一间小公司破产。

「而且许多的创新,常被错误地归功于小型创新公司,」他认为这样的印象,导因于媒体没有持续追蹤许多错误的尝试,虽然一直以来有许多电子书创新服务,但时至今日,其实存活的所剩无几。而要不是有亚马逊的强势介入,电子书市不可能有今天的快速发展。「大公司也是小公司演变而来的,」他强调,发展至大型的规模,甚至可说只是在市场上持续取胜的「副产品」(byproduct)罢了。

英国独立出版商Faber & Faber执行长佩吉(Stephen Page),以夏兹金及布鲁克斯几乎没有提到的「读者及作家」这两个元素为出发点,提出了身为小型出版商的反驳意见。

「所以新的数位出版公司都知道一件事:规模已经不再重要了,」他强调,「市场品味」(taste)、经营读者凝聚力,以及与作家沟通的能力,是现在的出版市场最重要的概念。「品味才是出版业的核心价值,」他进一步分析,在这样的前提之下,其实许多大公司都争相「模仿」小公司的作法,企鹅蓝灯书屋旗下拥有许多小型出版单位便是最好的例子。

电子书出版商Diversion Books创办人韦克斯曼(Scott Waxman)则利用航海的比喻,来替小规模出版商背书。

「小型的船只可以灵活改变方向,而大船一定比较慢,」他分析,在变动快速的数位出版市场,小型创新公司能随时调整经营策略,而不像大公司往往被科层、官僚式的庞大组织拖累,无法即时因应市场变化。另一方面,小型出版商与作家之间的关係也更为紧密,能给作家们更高的忠诚度,由于组织小而灵活,因此也能随时与其他组织有各方面的合作,「这些都证明,过去大公司寡佔的时代,已经彻底结束了!」韦克斯曼这样宣示。

会后主办单位也针对所有现场观众进行投票,看究竟支持大公司还是小公司的比较多。在四位专业人士的精彩激辩之后,力挺小公司的票数,高出「规模至上」的信徒一倍左右。